9 oct. 2011

Diabetes con pasado indígena

La genética nos brinda una información que por desgracia es más grave que curiosa ya que afecta a nuestra salud. La alta incidencia de la Diabetes en Canarias parece estar relacionada tanto con la genética indígena como con una historia plagada de hambrunas. Eso afirman los especialistas del Hospital Universitario Nuestra Señora de La Candelaria (Hunsc).

INMA MARTOS Santa Cruz de Tenerife. La ancestría aborigen en Canarias podría ser la causa de que la diabetes tenga una mayor prevalencia en Canarias que en el resto de Europa. La revista británica Diabetes Medicine recoge esta afirmación en un artículo publicado por el grupo de investigación Daríos, en el que participan especialistas del Hospital Universitario Nuestra Señora de La Candelaria (Hunsc) como el epidemiólogo Antonio Cabrera, que han dedicado los últimos años a analizar distintos aspectos de la enfermedad. Pero esto no significa que los aborígenes canarios fueran diabéticos. La explicación, según comenta Cabrera, “es más afín a lo que se ha llamado la hipótesis de gen ahorrador”. “Esta teoría viene a concluir que la población que ha padecido más hambruna y ha tenido, por tanto, que desarrollar una facilidad para la acumulación de grasa cuando había comida, son las personas que tienen más posibilidad de sobrevivir en las épocas de escasez”. 

La población canaria es mestiza entre españoles y aborígenes, y los genetistas han comprobado que entre un 70% y un 80% de la población tiene vestigios genéticos que se identifican como aborígenes


Con la llegada de la sobreabundancia de alimentos en el siglo XX, y la creciente epidemia de obesidad, son esas mismas personas las que tenían más capacidad de ahorrar, las que tienen hoy una mayor tendencia a engordar. “Lo que antes era una ventaja, es ahora un problema”, asegura. Además, se da la circunstancia que las comunidades autónomas españolas que históricamente han sido más pobres como Andalucía, Murcia y Extremadura, son las que siguen de cerca al Archipiélago en las cifras relativas a diabetes. Madrid, Cataluña o Navarra son de las comunidades autónomas con menor número de personas con la enfermedad. En Canarias, “incluso cuando estábamos flacos, nos moríamos un poco más de diabetes que en la Península y aquí mi hipótesis es que nos alcanzó la onda epidémica de la obesidad y ha ayudado a que rebrotemos”, manifiesta el médico.


Genética



La población canaria es mestiza entre españoles y aborígenes, y los genetistas han comprobado que entre un setenta y un ochenta por ciento de la población tiene vestigios genéticos que se identifican como aborígenes”, asegura Antonio Cabrera. La razón no se sabe. Lo que sí se sabe, dice el epidemiólogo del Hunsc es que “hay mayor predisposición para la diabetes y, además, también a que ésta evolucione peor, con un número más elevado de ceguera por la enfermedad, muertes por enfermedad renal grave y cardiopatías”. “Esta postulación habrá que comprobarla midiendo los genes”, manifiesta.


En el Archipiélago, no solo hay una mayor prevalencia de diabetes, es decir, un número mayor de diabéticos a lo largo de la historia reciente. También, la incidencia, o lo que es lo mismo, la cifra de nuevos casos que se diagnostican cada año es mayor que en el resto de Europa. Y por si fuera poco, en el número de fallecimientos por diabetes como causa fundamental, también los canarios tienen el récord. Es como si el desagüe de una bañera llena, absorbiera menor cantidad de agua de la que emana por el grifo.



En el año 2000 la incidencia de mortalidad por diabetes mellitus en hombres era de un 25,51 por ciento, mientras que en el año 2007 aumentó hasta un 41,5 por ciento. En mujeres, la incidencia de mortalidad pasó de un 26% en 2000 al 34% en 2007. En el resto de las comunidades autónomas siguió descendiendo, hasta situarse en una media del 14% en comunidades con más incidencia como Andalucía.A partir del año 2000, la mortalidad por diabetes en España sigue la curva de descenso, que comienza en el año 80 para todo el Estado. Sin embargo, en Canarias comienza a subir a partir de ese año. Las cifras que se manejan sobre diabetes en Canarias en la actualidad son similares a las de los años 70, a pesar del avance en los tratamientos y los esfuerzos en prevención. En cuanto a los factores de riesgo cardiovascular: obesidad, colesterol bueno (HDL) bajo, colesterol malo (LDL) alto e hipertensión, la población de las Islas encabeza también las listas del Estado. El experto Antonio Cabrera comenta, en otro sentido, que los datos que “hemos revisado sobre los estilos de vida de la población de otros países, no se diferenciaban tanto de los de la población canaria”. “Los hombres si fuman, cuando se enteran de que son diabéticos no dejan de fumar, pero ni aquí, ni en ninguna parte”,

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